花水,也叫純露。英文是Hydrosol、Hydrolat或Floral Water。

它是透過蒸餾植物的方式,將植物中水溶性的分子溶在水中,而不溶於水的分子(油溶性)就是精油了。

如上圖,蒸餾時,在蒸餾鍋中放入水,以及想要蒸餾的花材或植物,熱騰騰的水蒸氣可以將植物的各式分子萃取出來,這些芳香蒸氣經過長長彎曲的管子冷卻後,從氣體又變回液狀,浮在上層不溶於水的就是精油,下層含有水溶性分子的液體就是花水或純露。

因此,真正的花水純露,整個萃取過程,你可以看到蒸餾鍋中就只有兩樣東西,水+花材。

花水裡面的水溶性分子,主要是有機酸,不但有著植物的芳香氣味,還具有殺菌消炎的效用,因此在涼爽室溫、溫度穩定、且陽光不直射的環境下,多數的植物花水不需添加防腐劑或保存劑可存放3~6個月。

花水純露的品質標準

市面上有些花水或純露,並不是直接從蒸餾法中取得的,而是將精油成品混合溶劑或酒精,再加入水稀釋,這不僅不是真正的花水純露,裡面還參雜了不知安全性為何的溶劑及酒精。

國際規範的花水純露,植材比為1:1,也就是1公斤的植物花朵,蒸餾出來的花水只能是1公斤。

許多蒸餾廠為了節省成本,會使用更大量的水去蒸餾花材。尤其花朵類,一朵花才多重啊,種了大半年滿莊園的花,一朵朵採收下來,集了一整缸子花,好不容易秤到1公斤重,卻只能做1公斤的花水,成本實在太過高昂。因此,假設同樣1公斤的花,卻蒸餾出5公斤的花水,可想而知這花水中的有效成分與有機酸含量差異有多大,而且糟糕的是,有機酸含量低,代表殺菌效果差,想要長期販售,勢必得添加防腐劑了。

辨識花水純露品質優劣的小訣竅

消費者購買花水純露,除了挑選有信譽且取得國際認證的蒸餾廠品牌,較有保障之外,也可以自行購買酸鹼度檢測儀,正規植材比蒸餾出來的花水,PH值酸度通常在3~5左右,水是中性為7,當測得新拆封的花水酸度越偏中性,就代表它植材比有偷工減料的機率偏高。

酸鹼度檢測儀,除了可以檢驗新開封的花水品質,也可以測開封使用一段時間後的保存狀態,若測得偏中性,甚至偏鹼性,這罐花水應該是保存上有問題,壞掉了,最好別再使用於身體上,如果沒有臭酸味,仍有植物香氣,拿去洗馬桶,洗廁所地板,是一種不錯的選擇喔。

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